新西兰火山喷发致2名中国公民受伤,该岛有何独特体验?

据《新西兰先驱报》报道,当地时间12月9日下午2时11分,新西兰北岛丰盛湾附近的怀特岛火山喷发。截至目前,已确认6人死亡,8人失踪,多人受伤入院。中国驻新西兰使馆发布消息称,2名中国公民在怀特岛火山喷发事件中受伤。

当地时间12月10日下午,在得悉两名伤者所在的具体医院后,中国驻新西兰大使吴玺即安排使馆官员分别前往探视,并要求院方尽最大努力救治伤员,确保伤者顺利康复。此外,中国驻新西兰使馆已于第一时间启动突发事件应急机制,成立由吴玺大使担任组长的怀特岛火山喷发应急小组。

图说:当地时间12月9日,新西兰怀特岛火山喷发时的情景。/视觉中国

据《新西兰先驱报》报道,火山喷发时岛上共有47名游客,包括24名澳大利亚人、9名美国人、5名新西兰人、4名德国人、2名中国人、2名英国人和1名马来西亚人。其中38名游客来自Ovation of the Seas游轮,目前该游轮在丰盛湾最大城市陶朗加的港口停留,以便提供一切可能的救援活动。

根据新西兰地质灾害监测机构(GeoNet)显示,二氧化硫气体增加以及火山震动的频频出现,是火山深处岩浆上升的信号。凭借这些信号,可将火山的警戒级别划为5级。事故发生前,怀特岛火山的警戒级别曾达到2级,表明“中度到高度的火山动荡”。

那么,怀特岛究竟有何独特风景?即使在火山警戒级别提高后,仍吸引着众多游客前往?

“游览套餐包括火山口徒步”

据《新西兰先驱报》报道,怀特岛火山是该地区的热门景点,旅行团每天都会派船前往。在怀特岛旅游有限公司的网站上,这座火山被描述为“世界上最方便前往的活火山之一”。去年大约有17,500名游客进入该岛参观。

怀特岛旅游有限公司提供的游览套餐包括60-80分钟的双体船之旅、60分钟全导游陪同的火山口徒步,还提供一份简单的午餐以及防毒面具和安全帽。该公司表示游客将有机会看到海豚、飞鱼、海鸟、海豹等动物。怀特岛的游览费用:成人229美元(约合人民币1600元),15岁以下儿童130美元(约合人民币900元)。

图说:火山喷发前火山口的样子。/推特截图

旅游公司网站称,“旅行的行程取决于天气,也取决于人数。我们将在前一天晚上8点与您确认行程。本公司每年营业364天,圣诞节当天以及恶劣天气时暂停营业。由于潮汐和海洋状况的变化,旅行出发时间有所不同。上午游览通常会在8点-10点出发,下午游览通常会在1点-2点出发。”同时,导游会强制性要求游客穿上抓地力较好且全面防水的鞋子,还要带一件保暖的防水外套。

据该网站介绍,怀特岛之旅无疑是新西兰最令人印象深刻的活火山活动之一。游客可以靠近嘶嘶作吼的喷气孔、咕咕冒泡的泥浆坑、炽热的火山热流和弥漫着酸性蒸汽的美丽湖泊。

听起来确实让人心动。然而,在火山呈现出活跃迹象的时候,为什么仍然会允许游客进入该岛呢?

旅行社拥有游客进岛的最终决定权

2017年,新西兰当地政府与丰盛湾民防应急管理小组签署了一份“理解协议”,该协议就火山喷发的应对措施和后续工作进行了责任划分。然而,怀特岛火山并不属于任何市议会或区议会的管辖范围内。因此,无法根据“理解协议”来追究责任。

事实上,旅行社对游客是否应该进入该岛拥有最终决定权,还通过许可证来控制着游客的进出。

事故发生后,怀特岛旅游有限公司称,公司设置的警戒级别各不相同,但乘客应该意识到,无论警戒级别如何,总会有火山喷发风险。目前,该公司的网站已暂停使用,并称“我们遇到了紧急情况”。

图说:怀特岛旅游有限公司网站截图。

怀特岛旅游有限公司董事长保罗・奎因表示,根据新西兰地质灾害监测机构(GeoNet)此前提供的信息,火山警戒级别处于2级,意味着游客仍然可以上岛游览。奎因称,“我们在正常的操作流程下运作,没有任何迹象表明怀特岛会喷发。”奎因对这次事故表示悲痛,他补充说,“用毁灭来形容这场火山喷发太过轻描淡写,这是一场可怕的悲剧。我们与所有受到影响的人同在。”

英国东安格利亚大学火山学专家杰西卡・约翰逊称,这次火山喷发虽然十分突然,但并非完全出乎意料。自9月份以来,怀特岛火山呈现出活跃迹象,在过去几周内的活动变化甚至更多。她指出,“尽管提高了火山的警戒级别,但想要准确预测火山会有什么变化,仍然是很难的一件事。”

中国是新西兰最有价值的游客消费市场

根据新西兰旅游局网站的数据显示,中国目前是新西兰第二大的国际旅游市场,也是最有价值的游客消费市场。同时,新西兰旅游局预测,截至2024年,中国将成为新西兰最大的旅游市场,旅游市场总值达到31亿美元,中国游客人数将达到80万人次。

图说:新西兰旅游局预测的数据截图。

新西兰中国旅行社有限公司董事总经理李瑞秦曾表示,随着中国旅游市场消费升级,小团化、个性化、差异化的高品质出境游产品正在取代人数多、自由度差、购物多的传统低质跟团游。中国游客重视“个性化深度游”的出境旅游热点,促使境外旅游服务跟上新变化。

文/雅卓